As Catedrais do Caminho

por  CARLOS PÉREZ VAQUERO

León


Entre Burgos y León discurren tres largas etapas del Camino de Santiago; más de 200 kilómetros marcados por la sobriedad de la Tierra de Campos castellana y del Páramo leonés. Un paisaje austero , idealizado por los poetas , que ha conservado con el tiempo una acusada personalidad, lo que provoca sentimientos muy encontrados en los peregrinos , maravillados por la inmensidad del horizonte o abrumados por la monotonía de esas llanuras que parece que no tienen fin.

En ambos casos , disponen de tres días para meditar sobre ello mientras recorren las etapas sexta , séptima y octava del Camino que transcurren, respectivamente , por Castrojeriz y Frómista; Villalcázar de Sirga, Carrión de los Condes y Sahagún; y Mansilla de las Mulas y León.

Catedral de León - Foto de F. Martin

La ciudad y su diócesis


En el año 68 después de Cristo , una legión del ejército romano , la Legio VII Gemina Antoniana Pia Felix , instaló su campamento en la confluencia de los ríos Torío y Bernesga. Ese fue el origen de un pequeño poblado, Legio, que se convertiría en León. De aquella época se conservan todavía algunos cubos de las murallas, aunque muy reconstruidos durante la Edad Media. Tras la caída del Imperio Romano y la ocupación de los godos , esta tierra, como todo el valle del Duero, se convirtió en un inmenso solar por el que los musulmanes avanzaron sin grandes dificultades, conquistando León en el 717.

Ese mismo siglo, el rey asturiano Alfonso I liberó la ciudad (742) y otro monarca de la Corte de Oviedo, García I, trasladó la capital del reino a León, convirtiéndose en el primer Rey leonés que ostentó dicho título aunque sólo fuera durante tres años. A su muerte, le sucedió en el trono su hermano, Ordoño II, un excelente guerrero que venció a las tropas del Califa cordobés, Abderramán III, en la batalla de San Esteban de Gormaz (917); triunfo que el monarca leonés agradeció a la Providencia ordenando levantar una nueva catedral , como luego veremos, sobre su propio palacio.

Saqueada por Almanzor (987), Alfonso V la reconstruyó otorgándole sus propios fueros; pero, al igual que León sucedió a Asturias, cuando la reconquista avanzó por la península , el papel hegemónico del Reino leonés pasó a la Corona de Castilla con la que se unió, definitivamente , en 1230.

En la actualidad, León tiene cerca de 140.000 habitantes y ofrece al peregrino todos los servicios e infraestructuras de una moderna ciudad.

El origen de la diócesis leonesa se remonta al año 253 cuando se nombró a sus primeros obispos: Basílides, que fue depuesto por renegar de su fe para librarse de las persecuciones a los cristianos; Savino y Decenio, que acudió al Concilio de Elvira a principios del siglo IV. En los cuatrocientos años posteriores no se conserva documentación sobre esta diócesis, circunstancia que algunos autores han tomado como base para argumentar que León se incorporó a la diócesis de Astorga, perdiendo sus privilegios. Hasta el 792 no volvemos a encontrarnos con ninguna otra referencia expresa, cuando se nombró obispo de León a Suintila y, desde entonces, siempre ha existido un prelado leonés.

En 1955, la reorganización eclesiástica de España asignó a León al Arzobispado de Oviedo ( hasta entonces dependía de Burgos ) y reorganizó sus parroquias estableciendo una diócesis de 9.620 km ² que coinciden con los límites administrativos de la provincia, salvo en las comarcas más occidentales, que pertenecen a la diócesis de Astorga. Sus patrones históricos son la Virgen del Camino y san Froilán, uno de sus primeros obispos (900-905) cuyos restos descansan en un arca bajo el retablo mayor de la catedral .


La catedral de Santa María de Regla


Ordoño II agradeció a la Providencia su victoria frente a los musulmanes construyendo una catedral sobre el “ Aula Regia ”, uno de los palacios reales levantado sobre las antiguas termas romanas; pero el templo fue destruido en el saqueo de Almanzor del 987.

Durante el episcopado de Pelagio (1065-1073) se empezó a construir una nueva catedral sobre aquellas ruinas siguiendo el estilo románico, pero la nueva iglesia tampoco llegó a cumplir un siglo. El desarrollo que alcanzó León durante el reinado de Alfonso IX y la iniciativa del obispo Manrique impulsaron la construcción de un nuevo Templo Mayor que se alzó sobre la estructura románica, como era habitual por aquel entonces.

Hacia 1203 debieron comenzar las obras de cimentación de la cabecera, pero la muerte del prelado , problemas en la elección del nuevo obispado y la pérdida de la capitalidad al unirse el reino definitivamente con Castilla motivaron que la construcción se paralizara hasta mediados del siglo XIII cuando Martín Fernández, el nuevo obispo, consiguió que Alfonso X el Sabio reemprendiera las obras , aproximadamente en 1255. El maestro de obras Enrique levantó la cabecera gótica sobre los cimientos que ya existían y, conforme avanzó la construcción, fue demoliendo el templo románico para levantar el gótico . A su muerte, el maestro Juan Pérez se ocupó de las obras , simultaneando éstas con las la catedral de Burgos , iniciada en 1221.

En el siglo XV, terminó la construcción del Templo , con la aguja de la Torre del Reloj, y comenzaron sus problemas , como consecuencia de la mala cimentación y de la deficiente calidad de la piedra; dos males que le afectaban desde su origen. Alertados por los continuos desprendimientos, el Cabildo recurrió a un nuevo maestro de obras , el arquitecto de Felipe IV, Juan de Naveda, que , lejos de atajar los problemas logró acrecentarlos al levantar una pesada cúpula barroca que aplicó aún más peso en el débil equilibrio de toda la construcción.

Ante el riego de ruina, se intentó contrarrestar el empuje de la cúpula con cuatro pilastrones que redistribuyeran el peso equilibrando la estructura, pero aparecieron nuevas grietas en la fachada sur y la situación empeoró aún más por los efectos del terremoto de Lisboa (1755) que también afectó a las catedrales de Astorga, Salamanca y Valladolid.

La Academia de Bellas Artes de San Fernando se negó a reconstruir ninguna otra cúpula o aguja que aplicara más peso sobre el crucero y encargó la restauración a Matías Laviña, pero fue Juan de Madrazo, un experto en el gótico francés, el que salvó la estructura catedralicia desmontando, piedra a piedra, el brazo sur del crucero y las bóvedas tan dañadas de la nave central . De forma muy purista, cimbró toda la catedral con estructuras de madera y reconstruyó desde sus cimientos el crucero, la fachada sur, el hastial superior de la principal ( que , según las crónicas de la época , “estaba inclinado hacia la calle”) y la Torre de las Campanas . La intervención de Madrazo salvó el templo , sin duda alguna, pero a costa de prescindir de numerosos elementos , renacentistas y barrocos , incorporados desde el siglo XIII y que el arquitecto eliminó en su afán racionalista. A su muerte en 1880, le sucedieron los maestros Ríos, Lázaro y Torbado que terminaron, a finales del XIX, una restauración que había durado más tiempo que la propia construcción.

La renovada catedral se consagró en 1901 y sólo volvió a correr peligro en 1966 al incendiarse la techumbre de las naves altas .

Catedral de León - Foto de Luiz Felipe

El Templo


La llamada “Pulcha leonina ” tiene planta de cruz latina con tres naves , crucero y girola poligonal en la cabecera, a semejanza de las catedrales francesas de Reims y Amiens, en las que se inspiraron sus maestros constructores, aunque sus dimensiones son algo más reducidas que aquéllas, de forma que la seo leonesa ha sido considerada como “la más francesa de las catedrales españolas”. Para que se haga una idea de sus proporciones, la catedral de León mide 90 m. de largo ; la de Burgos , 106 m., y la de Amiens, la mayor catedral de Francia, 145 m. Estas “reducidas” dimensiones no impiden, sin embargo , que la catedral de Santa María de Regla sea un verdadero prodigio de cristal y piedra que destaca, precisamente , por su elegancia, esbeltez y grandiosidad.

Las naves están cubiertas por sencillas bóvedas de ojiva rectangulares; excepto la que se levantó en el crucero, en sustitución de la cúpula barroca , que es cuadrada, y las de la girola, trapezoidales con nervios quebrados .

El peso de las bóvedas, que se contrarresta en el exterior con dobles arbotantes, se apoya en los pilares ; una galería calada , el triforio, y los ventanales, sin duda, el elemento más destacado del interior . 1.800 m² de vidrieras que logran crear un inmenso espacio lleno de luminosidad y colorido. Todos los vitrales de la catedral , de los siglos XIII a XV, fueron restaurados en el XIX por el arquitecto Juan Lázaro que organizó un taller de restauración específico en el que se recrearon las técnicas medievales para lograr ese suave tamizado de la luz . El conjunto está formado por 130 ventanales y 3 grandes rosetones, con escenas tanto religiosas como civiles .

En la nave central , el coro estuvo situado junto al altar mayor hasta 1620 cuando se trasladó, con su excelente sillería de nogal , hasta la ubicación actual, afeando las proporciones de una nave que no se construyó para incluir el coro en dicho emplazamiento sino en el presbiterio, pero los canónigos supieron convencer a Felipe III y lograron trasladarlo; al menos , se construyó un arco de alabastro en el trascoro que permite ver la cabecera del templo desde la entrada principal , manteniéndose cierta perspectiva de la basílica . El trascoro, con escenas de la Virgen y de Jesucristo, fue obra de Esteban Jordán, del siglo XVI.

El retablo que ocupa la cabecera de la catedral representa diversos momentos de la vida de san Froilán y fue realizado por Nicolás Francés en el siglo XV.

Una dependencia imprescindible en el interior del templo es el claustro . En principio, como la catedral se edificó a semejanza de las francesas, no estaba previsto que tuviera claustro , pero finalmente se decidió construirlo junto a la portada norte , a finales del XIII, aunque fue muy reformado en el plateresco del XVI. Destacan sus bóvedas de crucería, los capiteles y sus contrafuertes con pináculos . Entorno al claustro , el peregrino puede visitar el Museo Diocesano Catedralicio; la Sala Capitular , que contiene una hermosa escalera plateresca; y la capilla de Santiago, situada entre el claustro y la fachada norte .

Esta portada, llamada de la Virgen del Dado , es la única original del siglo XIII; en ella se inspiraron para reconstruir , en el XIX, la fachada sur y, posteriormente , el hastial superior de la fachada principal , entre las torres . De esta forma , la composición de las tres portadas es muy similar : tres puertas con imágenes, triforio, rosetón y un piñón flanqueado por dos torrecillas. En esta portada norte destacan sus pináculos , el rosetón triangular y la estatua del papa Nicolás V. La fachada meridional , completamente reconstruida desde sus cimientos, contiene escenas de Jesús predicando mientras los Evangelistas escriben sentados en sus pupitres. En cuanto a la portada principal está enmarcada por las dos torres del templo : la de las Campanas , al norte , más sobria, está rematada con un chapitel macizo; la Torre del Reloj, al sur, es un campanario mucho más adornado , del siglo XV, que se remató con una flecha calada similar a las de Burgos . Curiosamente , las dos torres no están construidas sobre el último tramo de las naves sino al lado , para no acortar su longitud; de ahí que en la fachada puedan admirarse los arbotantes entre los campanarios y el cuerpo central del hastial.

En el pórtico , dividido en tres portadas (san Juan, La Virgen Blanca y san Francisco; una para cada nave ), puede contemplarse un notable grupo de esculturas como las del tímpano central con imágenes del juicio final con Cristo , La Virgen y san Juan intercediendo por los pecadores.

Catedral de León- Foto de Luiz Felipe

Direcciones de interés


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Webgrafía:


www.catedraldeleon.org
www.aytoleon. com / turismo / catedral .htm
www.descubreleon. com / arte / catedral .php
www.patrimoniocastillayleon.org
inventagrupo. com /catedraldeleon/

Catedral de León - Sello